聪明的农家姑娘凯瑟琳

有一天,一个农夫在葡萄园里锄地时,他的铁锹忽然碰到了一个很硬的东西。他俯下身去一看,原来是一个精致的臼。他把它捡了起来,擦去上面的泥土,发现它竟然是纯金的。

这是国王才配有的东西!他自言自语,我要把它贡献给国王,说不定他还会给我什么礼物呢!

他的女儿凯瑟琳正在家里等他。他向女儿炫耀那个金子做的臼,还说要把它贡献给国王。

凯瑟琳说:的确,这个臼确实美得让人无话可说。但如果您把它贡献给国王,他就会很挑剔地说出毛病来,说不定您还要担风险呢。

缺什么呢?即使是国王,他又能挑出什么毛病来呢,傻孩子?

凯瑟琳说:国王会说:

这只臼又大又美,

傻瓜啊,研杵在哪里?

农夫耸了耸肩,说:看你说的,国王怎么会那样说话!你以为国王像你一样傻吗?

农夫用胳臂夹了臼,到王宫里去见国王。卫兵们不想让他进去,他对他们说要贡献一件珍奇的礼物,于是卫兵们就把他带到了国王面前。尊敬的陛下,农夫说,我在我的葡萄园里发现了这个全金的臼,我认为这是在您的王宫里才应有的东西,所以,如果您喜欢的话,我就把它贡献给您。

国王双手捧着臼,翻来覆去地仔细端详了半天。然后他抬起头来说:

这只臼又大又美,

只是我没有它的杵。

和凯瑟琳说的完全一样,只是没有对他说傻瓜,因为国王是有教养的人。农夫一拍脑门,情不自禁地叫出声来:丝毫不差!她猜得可真准啊!

谁猜对了?国王问。

对不起,农夫说,是我的女儿,她曾说国王会这样回答,当时我还不相信。

国王说:您的这个女儿一定非常聪明。我想看看她到底有多能干。您把这团亚麻线拿给她,让她给我的一个团的士兵做衬衫,我很快就要。

农夫吓得瞠目结舌:可国王的命令又不敢违抗;他只好接过装有可怜巴巴几缕线的包袱,留下了金臼,向国王致敬告别,离开了王宫。他连一分钱的小费都没得到。

我的女儿啊,他对凯瑟琳说,你这下可大祸临头啦!然后就向她讲述了国王的命令。

您不用慌张,凯瑟琳说,把线给我。她把线拿在手里抖了一抖。众所周知,在亚麻线里总会有碎片的,即使是让行家梳理过,也会有的。几片小碎屑落到地上,小得几乎连肉眼都看不见。凯瑟琳把这些小碎片捡起来,对她父亲说:您拿着这些,马上回到王宫里去跟国王说我可以用这些线为他的士兵织衬衣,但是我缺少织布机,他必须给我提供能够织小碎片的织布机,然后我就可以完成他的命令。

农夫不敢带着这样的答复回到国王那里,但是他经不住凯瑟琳的一再请求,终于答应去了。

国王听了之后,觉得凯瑟琳是个聪明的女孩,就想见一见她。国王说:您的女儿的确很聪明!请您把她派到我这里来,我想和她谈一谈。但是要注意:她来的时候既不能光着身子,也不能穿衣服;既不能饿着肚子,也不能吃饭;既不能白天来,也不能在晚上来;她既不能走着来,也不能骑马来。她必须丝毫不差的照我的话来做,不然就让你们脑袋搬家。

农夫回到了家里,感觉生不如死。但他的女儿,就像什么事情都没有一样,说:爸爸,我知道怎么来应付。给我找一张渔网就可以了。

在黎明之前,凯瑟琳就起床了,她披上渔网(这样就既不是光着身子,也不穿衣服),吃了一些羽扇豆(这样就既不饿着肚子,也不吃饭),她牵出一只母山羊,跨骑在羊背上,一只脚着地,另一只悬空(这样就做到了既不走路,也不骑马)。她穿着这身打扮来到王宫,这时天刚开始亮(做到了既不在白天来,也不在晚上来)。卫兵们以为她是疯子,不让她进门:但当他们得知她是在执行国王的命令时,就把她带到了王宫里。

陛下,我按照您的吩咐来了。

国王忍不住大笑起来,说:能干的凯瑟琳!你正是我要找的姑娘。现在我要娶你,让你做王后。但是有一个条件,你必须要记住:你要注意,永远不要插手我的事情。(国王明白凯瑟琳比他还要聪明许多。)

农夫知道了这件事情后,说:如果国王要娶你,就没有什么好反抗的。但你要注意你所做的事情,因为国王可以迅速决定他想要什么,也可以同样迅速决定他不要什么。无论如何都要留下你的旧衣服,让我把它们挂在衣钩上,如果有一天你不得不回家,你还可以在原先的地方找到它们拿来穿。

凯瑟琳却很高兴,几天后就在全国上下的一片欢庆中举行了婚礼,人们还在城里举行了婚礼,人们还在城里举行了盛大的集会。所有的旅店都住满了,农夫们只好露天睡在广场上,一直到了国王家的窗户底下。

一个农夫牵着一头怀孕的母牛来卖,但找不到牛棚来让他的牛过夜。旅店的老板说可以让他的牛在拱廊下过一夜。于是他把牛栓在了另一个农夫的马车上。就在那天晚上,那头母牛生了一头小牛;第二天早上,母牛的主人非常高兴,过去正准备牵走他的两头牲口,突然马车的主人跳了出来,喊道:那头母牛是你的,你必须把小牛留下,它是我的。

怎么是你的?难道不是我的母牛昨晚生的吗?

啊,你的?那个人叫道,母牛当时被栓在马车上,马车是我的,小牛就应该是马车主人的。

他们无休止的争吵了起来,然后很快又动起手来。两个人拿着支撑马车用的棍子,互相打起来。他们的吵闹声招引来许多人为观,警察夜来了,把他们两个拉开,径直把他们带到了王家法庭上。

需要知道的是,在这座都城里曾有这样一个规定:在法庭上国王的妻子也可以发表自己的意见。但现在,在凯瑟琳当了王后以后,每当国王宣布一个判决时,凯瑟琳的意见总是和国王的相左,国王很快就不高兴起来。对她说:我警告过你,不要在国家的事情上多嘴:从现在起你不能再上法庭了。凯瑟琳便不再出席审判了。所以两个农夫就只得听国王一个人的审判。

在听了两个人的理由陈述之后,国王这样宣判:小牛归马车的主人所有。

母牛的主人觉得这个判决极不公平,但又有什么法子呢:国王说一切都由他决定,而且他的话对于一切人都是神圣的。旅店的老板见他如此难过,建议他去找王后,也许她会有什么解决的办法。

于是,那个农夫来到了王宫,他靠近一个仆人,问道:好朋友,我可以和王后说两句话吗?

不可以,仆人说,因为国王不准她处理任何事情。

农夫就绕着花园的墙砖。他看见了王后,就翻墙过去,在她面前哭着讲述国王的不公正。王后说:这样吧:明天国王要出城去打猎,那里有一个湖,在现在这个季节里湖是干涸的,一滴水都没有。您明天这样办:您腰上挂着一个鱼篓,手里拿着渔网,假装在捕鱼。国王看到您在那么干涸的湖里捕鱼,他一开始会笑,然后会问您为什么在没有水的地方捕鱼。您要这样回答他:尊敬的陛下,既然马车能够生小牛,那么在干涸的湖里就能捕到鱼。

第二天早上,这个农夫腰里挎着鱼篓,手拿着渔网,来到了干涸的湖边,坐在岸上,他把网抛出去,然后又拖回来,好像捕到很多鱼似的。国王和随从从旁边经过,看到他这个样子,国王大笑了起来,接着又问他是不是发疯了。于是农夫就回答了王后事先教他的话。

国王听了这个回答后,惊叫了起来:好老弟,这可不是你自己的话。你这是从王后那里听来的。

农夫没有否认,于是国王重新宣布了判决,把小牛还给了农夫。

国王随后把凯瑟琳叫来,说:你又在插手我的事情了,你知道我不许你这样做的。因此,你要立刻回到你父亲那里。你可以拿走王宫里你最喜欢的一件东西,今晚你就回家去,接着做你的农妇去。

凯瑟琳恭顺的说:听从您的吩咐,我不敢违抗。但是,我想请求您给我一个恩典,请允许我明天再走吧。如果是在晚上走的话,您和我都会很尴尬,老百姓也会说闲话的。

国王说:好吧,我同意。今天我们在一起吃最后一顿晚饭,明天早晨你就走吧。

聪明的凯瑟琳去做了什么呢?她命令厨师准备烤肉、火腿,和所有会使人昏昏欲睡的和导致口渴的实物,还准备了王家地窖里最好的紫葡萄酒。吃晚饭的时候,国王吃得饱极了,凯瑟琳又给他一瓶接一瓶的灌酒。国王的眼睛开始模糊不清了,后来连话也说不清了,最后他就像一头猪一样倒在安乐椅上睡着了。

凯瑟琳于是对仆人们说:你们把安乐椅连同上面躺着的人一起抬起来跟我走,谁也不许多嘴。出了王宫,她径直向城外走去,等她到家时,已经时后半夜了。

快来给我开门,爸爸,是我。她叫道。

老农夫听到女儿的声音,立刻来开门,说:你怎么在这个时候回家了?哼,我早就跟你说过的!我把你的旧衣服保存得好好的,都在你房间里的衣钩上挂着呢。

快给我开门啦!凯瑟琳说,少说点废话!

农夫开了门,看到仆人们抬着有国王在上面的椅子进了门,凯瑟琳让人把国王抬进房间里,给他脱去了衣服,让他躺在床上。然后她把仆人都打发回王宫,她自己则在国王身边躺了下来。

在半夜的时候,国王醒来了:他觉得床比平时要硬,床单也变得粗糙了。他翻身时觉得妻子也在身边。他说:凯瑟琳,我不是已经让你回自己家了吗?

是的,陛下,她回答说,但天还没亮。快睡觉吧,快睡吧。

国王又睡了过去。早晨的时候,他被驴和羊的叫声吵醒,看见阳光透过窗户照进来。他吃了一惊,发现这里不是王宫的卧室。他问妻子:凯瑟琳,我们这是在哪里呀?

她说:陛下,您不是跟我说过,我可以拿走王宫里我最喜欢的一件东西吗?所以我就把您给带回来了,我在照看您呢。

国王听了大笑起来,于是他们又和好了。他们一起回到了王宫,直到现在还住在那里,从那天起,国王总是带着妻子出庭审判。

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  • 发表日期:2016-11-23 08:54:00 编辑:大语录